O ácido poliláctico, também conhecido como PLA, é um tipo de plástico produzido a partir de fontes renováveis e orgânicas, como o amido de milho ou a cana-de-açúcar. Ao contrário da maioria dos plásticos que são derivados de combustíveis fósseis através da destilação e polimerização do petróleo, o PLA é produzido utilizando recursos de biomassa.

Apesar de utilizar matérias-primas diferentes, o PLA pode ser fabricado com o mesmo equipamento que os plásticos tradicionais, o que torna o processo de produção económico. O PLA é o segundo bioplástico mais comummente produzido e partilha características semelhantes às do polipropileno (PP) , polietileno (PE) e o poliestireno (PS). Para além disso, o PLA é biodegradável.

Como foi feito

O PLA é um poliéster fabricado a partir de amido vegetal fermentado obtido de várias fontes renováveis, como o milho, a mandioca, o milho, a cana-de-açúcar ou a polpa de beterraba sacarina. O açúcar presente nestes materiais sofre fermentação para produzir ácido lático, que é depois utilizado para criar ácido poliláctico, também conhecido como PLA.

Para que é utilizado nas embalagens de cosméticos?

OS MATERIAIS PLA têm encontrado várias aplicações na indústria de embalagens de cosméticos devido às suas propriedades únicas. Eis algumas utilizações comuns do PLA em embalagens de cosméticos:

  1. Garrafas e recipientes: O PLA pode ser moldado em diferentes formas e tamanhos para criar garrafas, frascos e recipientes para produtos cosméticos, tais como cremes, loções e soros . Estes recipientes podem ser transparentes ou coloridos, proporcionando uma opção de embalagem atractiva e ecológica.

  2. Tubos e garrafas squeeze: O PLA pode ser utilizado para fabricar tubos e frascos de apertar normalmente utilizados para embalar produtos como champôs, amaciadores e géis. Estes tubos são flexíveis, permitindo uma distribuição fácil do produto, e podem ser personalizados com diferentes tampas e fechos.

  3. Estojos compactos: O PLA pode ser moldado em estojos compactos utilizados para embalar pós compactos, blushes e sombras. Estas malas são duráveis, leves e podem ser concebidas com padrões complexos ou pormenores de marca.

É amigo do ambiente?

A produção de PLA (ácido poliláctico) requer 65% menos energia e gera 68% menos menos gases com efeito de estufa em comparação com os plásticos convencionais, tornando-o mais amigo do ambiente. Além disso, o PLA não contém toxinas nocivas. Para manter o seu carácter ecológico, é essencial seguir os procedimentos adequados de eliminação em fim de vida.

Existem atualmente quatro cenários comuns de fim de vida para os PLA:

  1. Reciclagem
    Existem dois tipos de reciclagem: química e mecânica. Os resíduos podem conter contaminantes, mas o ácido ployáctico pode ser reciclado quimicamente por despolimerização térmica ou hidrólise. Este processo cria um monómero que pode ser utilizado para produzir PLA virgem. Outro método é a transesterificação, que recicla quimicamente o PLA para criar lactato de metilo.

  2. Compostagem
    O PLA pode ser compostado em condições industriais de compostagem. Isto envolve hidrólise química seguida de digestão microbiana, que decompõe o PLA.

  3. Incineração
    O PLA em fim de vida pode ser incinerado, produzindo 19,5 MJ/kg (8.368 btu/lb) de energia. O processo não deixa resíduos.

  4. Aterro sanitário
    Embora o PLA possa ser enviado para um aterro, esta é a opção menos amiga do ambiente. O material degrada-se lentamente à temperatura ambiente, o que o torna menos desejável para o ambiente.

Prós e contras

Futuro do PLA

O PLA oferece várias vantagens em relação a outros materiais. É fabricado a partir de um recurso reciclável e renovável, o que o torna favorável para o futuro. Além disso, com o aumento dos preços do petróleo, um plástico à base de milho, como o PLA, também traz benefícios financeiros. Apesar destes aspectos positivos, o baixo ponto de fusão do PLA em comparação com plásticos como o PET tem limitado as suas aplicações até à data.

Ao longo dos anos, o custo da produção de PLA tem vindo a diminuir. No entanto, a eliminação correcta é crucial, uma vez que o PLA requer instalações de compostagem específicas que possam aquecer o material a 140°C durante dez dias. Embora este processo exija instalações especializadas, é muito mais preferível do que enviar o PLA usado para aterros sanitários, onde pode levar cerca de 100 a 1.000 anos para se decompor .

Embora o PLA não seja uma substância milagrosa, o facto de não depender de combustíveis fósseis e de reduzir a poluição atmosférica durante a produção torna-o um material promissor para o futuro.

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