L’acido polilattico, noto anche come PLA, è un tipo di plastica ricavata da fonti rinnovabili e organiche come l’amido di mais o la canna da zucchero. A differenza della maggior parte delle materie plastiche che derivano da combustibili fossili attraverso la distillazione e la polimerizzazione del petrolio, il PLA viene prodotto utilizzando le risorse della biomassa.

Nonostante l’utilizzo di materie prime diverse, il PLA può essere prodotto con le stesse attrezzature delle plastiche tradizionali, il che rende il processo produttivo efficiente dal punto di vista dei costi. Il PLA è la seconda bioplastica più comunemente prodotta e condivide caratteristiche simili a quelle del polipropilene (PP) , polietilene (PE) e polistirene (PS). Inoltre, il PLA è biodegradabile.

Come è stato realizzato

IL PLA è un poliestere ricavato da amido vegetale fermentato ottenuto da varie fonti rinnovabili come mais, manioca, mais, canna da zucchero o polpa di barbabietola da zucchero. Lo zucchero presente in questi materiali viene sottoposto a fermentazione per produrre acido lattico, che viene poi utilizzato per creare acido polilattico, noto anche come PLA.

A cosa serve nel confezionamento dei cosmetici?

IL PLA hanno trovato diverse applicazioni nell’industria del packaging cosmetico grazie alle loro proprietà uniche. Ecco alcuni usi comuni del PLA nel packaging cosmetico:

  1. Bottiglie e contenitori: Il PLA può essere modellato in diverse forme e dimensioni per creare bottiglie, vasetti e contenitori per prodotti cosmetici come creme, lozioni e sieri. prodotti cosmetici come creme, lozioni e sieri. . Questi contenitori possono essere trasparenti o colorati, offrendo un’opzione di imballaggio attraente ed ecologica.

  2. Tubi e flaconi da spremere: Il PLA può essere utilizzato per produrre tubi e flaconi da spremere comunemente usati per confezionare prodotti come shampoo, balsami e gel. Questi tubi sono flessibili e consentono una facile erogazione del prodotto e possono essere personalizzati con tappi e chiusure diverse.

  3. Astucci compatti: Il PLA può essere modellato in astucci compatti utilizzati per confezionare polveri pressate, fard e ombretti. Queste custodie sono resistenti, leggere e possono essere progettate con motivi intricati o dettagli di branding.

È rispettoso dell’ambiente?

La produzione di PLA (acido polilattico) richiede il 65% in meno di energia e genera il 68% in meno di gas serra rispetto alle plastiche convenzionali. gas serra rispetto alle plastiche convenzionali, rendendola più rispettosa dell’ambiente. Inoltre, il PLA non contiene tossine nocive. Per mantenerne l’ecocompatibilità, è essenziale seguire le procedure appropriate di smaltimento a fine vita.

Attualmente esistono quattro scenari comuni di fine vita per i PLA:

  1. Riciclaggio
    Esistono due tipi di riciclaggio: chimico e meccanico. Il materiale di scarto può contenere contaminanti, ma l’acido ploattico può essere riciclato chimicamente mediante depolimerizzazione termica o idrolisi. Questo processo crea un monomero che può essere utilizzato per produrre PLA vergine. Un altro metodo è la transesterificazione, che ricicla chimicamente il PLA per creare metil lattato.

  2. Compostaggio
    Il PLA può essere compostato in condizioni di compostaggio industriale. Ciò comporta un’idrolisi chimica seguita da una digestione microbica, che scompone il PLA.

  3. Incenerimento
    Il PLA a fine vita può essere incenerito, producendo 19,5 MJ/kg (8.368 btu/lb) di energia. Il processo non lascia residui.

  4. Discarica
    Anche se il PLA può essere inviato in discarica, questa è l’opzione meno ecologica. Il materiale si degrada lentamente a temperature ambiente, rendendolo meno desiderabile per l’ambiente.

Pro e contro

Il futuro del PLA

Il PLA offre diversi vantaggi rispetto ad altri materiali. È prodotto con una risorsa riciclabile e rinnovabile, il che lo rende vantaggioso per il futuro. Inoltre, con l’aumento del prezzo del petrolio, una plastica a base di mais come il PLA offre anche vantaggi finanziari. Nonostante questi aspetti positivi, il basso punto di fusione del PLA rispetto a plastiche come il PET ne ha finora limitato le applicazioni.

Nel corso degli anni, il costo di produzione del PLA è diminuito. Tuttavia, lo smaltimento corretto è fondamentale, poiché il PLA richiede impianti di compostaggio specifici in grado di riscaldare il materiale a 140°C per dieci giorni. Sebbene questo processo richieda strutture specializzate, è di gran lunga preferibile all’invio del PLA usato alle discariche, dove potrebbe impiegare da 100 a 1.000 anni per decomporsi. .

Anche se il PLA non è una sostanza miracolosa, la mancanza di dipendenza dai combustibili fossili e la riduzione dell’inquinamento atmosferico durante la produzione lo rendono un materiale promettente per il futuro.

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