Polymilchsäure, auch bekannt als PLA, ist ein Kunststoff, der aus erneuerbaren und organischen Quellen wie Maisstärke oder Zuckerrohr hergestellt wird. Im Gegensatz zu den meisten Kunststoffen, die durch Erdöldestillation und Polymerisation aus fossilen Brennstoffen gewonnen werden, wird PLA aus Biomasse-Ressourcen hergestellt.

Trotz der Verwendung anderer Rohstoffe kann PLA mit denselben Anlagen hergestellt werden wie herkömmliche Kunststoffe, was den Produktionsprozess kosteneffizient macht. PLA ist der am zweithäufigsten hergestellte Biokunststoff, der ähnliche Eigenschaften aufweist wie Polypropylen (PP) , Polyethylen (PE) und Polystyrol (PS). Außerdem ist PLA biologisch abbaubar.

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Wie es gemacht wurde

PLA ist ein Polyester aus fermentierter Pflanzenstärke, die aus verschiedenen erneuerbaren Quellen wie Mais, Maniok, Mais, Zuckerrohr oder Zuckerrübenschnitzeln gewonnen wird. Der in diesen Materialien enthaltene Zucker wird durch Gärung in Milchsäure umgewandelt, die dann zur Herstellung von Polymilchsäure, auch PLA genannt, verwendet wird.

Wozu wird es in Kosmetikverpackungen verwendet?

PLA Materialien haben aufgrund ihrer einzigartigen Eigenschaften verschiedene Anwendungen in der Kosmetikverpackungsindustrie gefunden. Hier sind einige gängige Verwendungszwecke von PLA für Kosmetikverpackungen:

  1. Flaschen und Gefäße: PLA kann in verschiedene Formen und Größen geformt werden, um Flaschen, Tiegel und Behälter für kosmetische Produkte wie Cremes, Lotionen und Seren . Diese Behälter können transparent oder farbig sein und stellen eine attraktive und umweltfreundliche Verpackungsoption dar.

  2. Tuben und Quetschflaschen: PLA kann zur Herstellung von Tuben und Quetschflaschen verwendet werden, die üblicherweise für die Verpackung von Produkten wie Shampoos, Spülungen und Gelen eingesetzt werden. Diese Röhrchen sind flexibel, so dass sich das Produkt leicht dosieren lässt, und sie können mit verschiedenen Kappen und Verschlüssen individuell gestaltet werden.

  3. Kompakte Hüllen: PLA kann zu kompakten Hüllen geformt werden, die zur Verpackung von gepressten Pudern, Rouge und Lidschatten verwendet werden. Diese Taschen sind haltbar, leicht und können mit komplizierten Mustern oder Branding-Details gestaltet werden.

Ist sie umweltfreundlich?

Die Herstellung von PLA (Polymilchsäure) erfordert 65 % weniger Energie und erzeugt 68 % weniger Treibhausgase als herkömmliche Kunststoffe und ist damit umweltfreundlicher. Außerdem enthält PLA keine schädlichen Giftstoffe. Um die Umweltfreundlichkeit zu erhalten, ist es wichtig, die entsprechenden Entsorgungsverfahren am Ende der Lebensdauer einzuhalten.

Derzeit gibt es vier gängige End-of-Life-Szenarien für PLA:

  1. Recycling
    Es gibt zwei Arten des Recyclings: chemisches und mechanisches Recycling. Das Abfallmaterial kann Verunreinigungen enthalten, doch kann Ployamidsäure durch thermische Depolymerisation oder Hydrolyse chemisch recycelt werden. Bei diesem Verfahren entsteht ein Monomer, das zur Herstellung von PLA-Neuware verwendet werden kann. Eine andere Methode ist die Umesterung, bei der PLA chemisch recycelt wird, um Methyllactat zu erzeugen.

  2. Kompostierung
    PLA kann unter industriellen Kompostierungsbedingungen kompostiert werden. Dabei erfolgt eine chemische Hydrolyse, gefolgt von einem mikrobiellen Aufschluss, der das PLA aufspaltet.

  3. Verbrennung
    Alt-PLA kann verbrannt werden, wobei 19,5 MJ/kg (8.368 btu/lb) an Energie gewonnen werden. Das Verfahren hinterlässt keine Rückstände.

  4. Mülldeponie
    PLA kann zwar auf einer Mülldeponie entsorgt werden, doch ist dies die am wenigsten umweltfreundliche Option. Das Material baut sich bei Umgebungstemperaturen nur langsam ab, was es für die Umwelt weniger wünschenswert macht.

Pro und Kontra

Zukunft der PLA

PLA bietet mehrere Vorteile gegenüber anderen Materialien. Es wird aus einem recycelbaren und erneuerbaren Rohstoff hergestellt, was es für die Zukunft günstig macht. Angesichts der steigenden Ölpreise bietet ein maisbasierter Kunststoff wie PLA auch finanzielle Vorteile. Trotz dieser positiven Eigenschaften hat der niedrige Schmelzpunkt von PLA im Vergleich zu Kunststoffen wie PET seine Anwendungsmöglichkeiten bisher eingeschränkt.

Im Laufe der Jahre sind die Kosten für die Herstellung von PLA gesunken. Die ordnungsgemäße Entsorgung ist jedoch von entscheidender Bedeutung, da für PLA spezielle Kompostieranlagen erforderlich sind, die das Material zehn Tage lang auf 140 °C erhitzen können. Dieses Verfahren erfordert zwar spezielle Anlagen, ist aber der Entsorgung gebrauchter PLA auf Mülldeponien weitaus vorzuziehen, wo es schätzungsweise 100 bis 1.000 Jahre dauern könnte, bis es sich zersetzt .

PLA ist zwar keine Wundersubstanz, aber die fehlende Abhängigkeit von fossilen Brennstoffen und die geringere Luftverschmutzung bei der Herstellung machen es zu einem vielversprechenden Material für die Zukunft.

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